GRENSVERLEGGER Delftse vogelverjager met laserlicht

In de hightechwereld van Steinar Henskes (24), oprichter van Bird Control Group spelen uitgerekend stroopwafels een belangrijke rol in de internationale expansie van het bedrijf. Henskes: “Waar we ter wereld ook komen, die werken als perfecte smeerolie bij het contacten leggen.”

De Bird Control Group ontstond in 2012 onder de paraplu van startupprogramma Yes!Delft, maar daarvoor had Henskes al op piepjonge leeftijd een eigen softwarebedrijf. “Ik heb kort elektrotechniek gestudeerd, maar ontdekte al snel dat ik het commerciële aspect véél interessanter vind.”

Met zijn unieke vogelverjaagsystemen op basis van veilig laserlicht verovert Henskes en zijn team van vijftien mensen in hoog tempo de wereld. “Onze robot- of handmatige lasersystemen komen tot 2000 meter ver in de comfort zone van vogels, die daardoor opschrikken. Het is een hightechcombinatie van optica, filters en frequenties. Dus niet zomaar laserflitsen, want daar gaan vogels aan wennen.”

Daarmee heeft hij een revolutionair antwoord op ineffectieve verjaagmethoden zoals linten, poppen, gaskanonnen of geluidssystemen. Niet voor niets is BCG dit jaar opgenomen in de MKB Innovatie Top 100. Henskes: “Vanuit de markt komen nu uit allerlei hoeken superspecifieke vragen die we nooit hadden kunnen bedenken.”

Zijn klanten zitten in meer dan zeventig landen. In het Westen, maar ook in China, Pakistan, Soedan, Oman, Saoedi-Arabië, Rusland en Oekraïne. Binnenkort opent hij een eerste kantoor over de grens, in Boston. “In de VS is een fijne mentaliteit van zakendoen en er is véél vraag”, zegt Henskes vol overtuiging. “We zijn actief in acht markten, zoals de visserij, zonnepaneelvelden en vastgoedbeheer. Het meest doen we in de agrarische sector, de luchtvaart en de industrie, zoals bijvoorbeeld de levensmiddelenproductie.”

Vooral de zakelijk uiterst interessante olie- en gaswinning, de eredivisie van het internationale zakendoen zoals Henskes het noemt, krijgt nu zijn focus. Vol overgave stort hij zich op telkens nieuwe markten in vreemde landen met onbekende gebruiken. “Dat maakt het zo uitdagend. Internationaal zakendoen is voor 80 procent overal hetzelfde, maar die laatste 20 procent daar moet je zelf achterkomen. Dat is léren, zorgen dat je echt contact maakt met mensen. Vandaar ook die stroopwafels in mijn koffer, die worden overal gewaardeerd.”

Binnen drie tot vijf jaar wil Henskes zijn Bird Control Group laten uitgroeien tot 100 medewerkers, in meerdere landen. Ontwikkeling gebeurt in eigen huis, partners zoals VDL produceren. Twee informele investeerders staan hem bij, zelf is hij nog voor 90 procent eigenaar. “Als ceo neem je uiteindelijk zelf de beslissing, maar hun kennis en ervaring is cruciaal voor het verder uitbouwen van het succes.”

Bron: De Financiële Telegraaf